ÉQUIPEMENT ET SYSTÈMES DE MANUTENTION DE PRODUITS VRAC

ÉTUDES DE CAS

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Le Producteur de Chanvre Améliore la Qualité du Produit, Réduit les Déchets

WINNIPEG, MANITOBA — Manitoba Harvest est un important producteur canadien de cœurs de chanvre, de poudre de chanvre, de granola de chanvre, de barres de chanvre et de leurs produits à base de chanvre vendus dans plus de 16 000 points de vente au détail dans 22 pays. L'entreprise est fière de son contrôle qualité de la graine à la vente, de ses processus d'emballage avancés et de ses pratiques durables.

Face à la demande croissante de ses produits, l'entreprise a cherché à améliorer l'efficacité de ses opérations de traitement des graines de chanvre brutes, ainsi que le conditionnement des produits finis destinés à être expédiés aux détaillants. Les graines de chanvre décortiquées ont tendance à s'agglomérer et nécessitent une manipulation délicate pour éviter la dégradation du produit. L'équipement existant s'avérait insatisfaisant. L'espace de l'usine était limité, et la poussière devait être contenue pour maintenir l'hygiène de l'usine.

"Nous rencontrions des problèmes au niveau des opérations", explique Eric Pilor, ingénieur des procédés. "Nous avions utilisé un convoyeur à godets pour acheminer les graines de chanvre décortiquées vers le processus de broyage, mais il n'était pas conçu pour la manutention des graines. En conséquence, nous perdions près de 9 kg de graines par poste de huit heures."

L'entreprise a amélioré la productivité, la qualité du produit, le contrôle de la poussière et a surmonté les contraintes d'espace en installant des convoyeurs à vis flexibles, des déchargeurs de big bags BFC Bulk-Out® et des remplisseurs de big bags Twin Centerpost™, tous de Flexicon Corporation, Bethlehem, PA.


Traitement des graines de chanvre

Manitoba Harvest acquiert des graines de chanvre auprès de plus de 125 cultivateurs à travers le Canada. Les graines brutes arrivent à l'installation par camion et sont stockées dans des silos jusqu'à ce qu'elles soient prêtes à être transformées.

Les graines sont transportées vers la zone de traitement dans des machines à décortiquer qui craquent l'enveloppe extérieure. L'entreprise utilisait auparavant un convoyeur par aspiration pour acheminer les graines craquées vers deux tamiseurs qui séparent les cœurs de chanvre de leur enveloppe extérieure, mais elle l'a remplacé par deux systèmes de convoyeurs à vis flexibles.

Deux systèmes de transport de 9 m de long se composent chacun d'un convoyeur à vis flexible de 3 m de long qui se raccorde à l'adaptateur de chargement d'un autre convoyeur à vis flexible de 6 m de long.

Conçu pour déplacer en douceur les matières difficiles à manipuler, chaque convoyeur modèle Bev-Con™ se compose d'une robuste spirale en acier plat avec un bord extérieur biseauté qui tourne dans un tube extérieur rigide en polyéthylène de qualité alimentaire. La vis rotative s'auto-centre dans le tube, offrant un espace entre le bord de la vis et la paroi du tube, ce qui permet au matériau d'avancer sans être écrasé ou broyé.

"Les convoyeurs sont doux pour notre produit", explique Samuel Leung, ingénieur des procédés. "Il n'y a pas d'écrasement ni de transformation du produit en pâte. Nous obtenons un produit homogène et, par rapport aux méthodes précédentes, nous obtenons des taux d'alimentation constants. Auparavant, nous avions des problèmes d'agglutination et de glissement du produit. Tout cela a cessé lorsque nous avons installé nos convoyeurs."

Les convoyeurs, ainsi que les déchargeurs et les remplisseurs de big bags, sont clos, ce qui protège l'environnement de l'usine contre la contamination par la poussière.


Les convoyeurs à vis flexibles mobiles augmentent la productivité

Les cœurs de chanvre tamisés sont ensuite conditionnés ou transformés en huile de chanvre et en poudre de protéines de chanvre. Le pressage à froid des cœurs de chanvre permet d'obtenir non seulement de l'huile, mais aussi de la farine de chanvre riche en protéines qui est ensuite moulue et raffinée en poudre de protéines.

Pour mieux gérer la transition vers le traitement en aval, Manitoba Harvest a investi dans deux unités mobiles de convoyeurs à vis flexibles avec trémies. Montées sur roulettes, ces unités se déplacent dans l'usine selon les besoins pour transporter les matières finies et semi-finies dans des big bags pour l'étape de traitement suivante.

"Les convoyeurs portables ont fait une grande différence dans notre productivité et ont éliminé presque tous les déchets", déclare Pilor.


De la transformation au conditionnement

Les cœurs de chanvre finis entrent dans la zone de conditionnement dans des big bags qui sont chargés dans des déchargeurs de big bags BFC. Chaque déchargeur est configuré avec un palan électrique et un chariot qui se déplacent sur une poutre en porte-à-faux pour soulever les big bags depuis le sol jusqu'au châssis.

M. Pilor explique que l'espace restreint de l'usine ne permet pas de manœuvrer un chariot élévateur. Il ajoute que le palan du déchargeur BFC permet un chargement rapide et sûr des big bags dans le déchargeur sans l'utilisation d'un chariot élévateur.


Maitriser les poudres difficiles à manipuler

En plus des cœurs, de l'huile et des poudres de protéines de chanvre, Manitoba Harvest produit une variété de snacks et de compléments alimentaires à base de chanvre. Pour ces produits, un autre déchargeur BFC et un convoyeur à vis flexible alimentent un mixeur qui mélange la poudre de protéines et d'autres ingrédients. Ce déchargeur soulève des big bags du niveau inférieur sur une mezzanine où leur contenu se déverse dans une trémie d'où un convoyeur à vis flexible alimente le mélangeur. Les poudres de protéines de chanvre étant difficiles à manipuler, les déchargeurs sont équipés d'activateurs de sacs Flow-Flexer™ qui soulèvent et abaissent les bords inférieurs du sac en forme de "V" raide pour vider complètement le sac.

Améliorant également l'écoulement du sac et contenant la poussière, la goulotte du sac se connecte à un anneau de verrouillage Spout-Lock™ qui permet une connexion étanche sans poussière et de haute intégrité entre le côté propre de la goulotte et le côté propre d'un tube télescopique Tele-Tube™, qui s'abaisse, appliquant une tension continue vers le bas pour faciliter l'écoulement du Big Bag.

"Les déchargeurs ont éliminé les problèmes que nous rencontrions auparavant avec les ponts de matières et les trous de rats", explique M. Pilor.

Le mélangeur se déverse par gravité dans un remplisseur de big bag Twin Centerpost™ situé au niveau inférieur par une goulotte étanche. Le remplisseur est équipé d'un connecteur gonflable pour sceller la goulotte d'entrée du sac afin d'empêcher la dispersion de la poussière, et d'un évent qui maintient un déplacement d'air sans poussière pendant le remplissage. Les remplisseurs de big bag sont totalement étanches, ce qui élimine la contamination et la poussière tout au long du processus.


Contrôle qualité et tests

Manitoba Harvest mène plus de 30 processus de sécurité et de contrôle de la qualité dans ses opérations, donc avant d'acheter un nouvel équipement, les ingénieurs de processus ont testé le flux de divers produits de chanvre sur un équipement grandeur nature dans le laboratoire d'essai du fournisseur. "Cela a été d'une grande aide", a déclaré M. Pilor.

Toutes les surfaces de contact avec les produits des nouveaux systèmes sont construites en acier inoxydable 304 et conviennent aux opérations de type alimentaire. Entièrement confinés, les convoyeurs préservent de l'humidité ambiante et empêchent toute contamination.

"Il est évident que la qualité est très importante dans le processus d'emballage", déclare Leung. "Ces systèmes ont considérablement réduit nos efforts de traitement manuel et nous n'avons pratiquement plus à nous soucier de la poussière ou de l'introduction de corps étrangers dans notre flux de matières."

"Nous sommes des pionniers dans le secteur du traitement du chanvre", ajoute M. Pilor, "et notre système de manutention en vrac actualisé a contribué à maintenir notre position de leader."



Manitoba Harvest
Winnipeg, Manitoba
+1-204-953-0233
www.manitobaharvest.com
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Deux systèmes de convoyage de 9 m de long se composent chacun d'un convoyeur à vis flexible de 3 m de long qui se raccorde à l'adaptateur de chargement d'un autre convoyeur à vis flexible de 6 m de long.

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Chaque paire de convoyeurs à vis flexibles interconnectés décharge le produit traité dans un séparateur pour un traitement ultérieur.

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Des trémies montées sur roulettes et des convoyeurs à vis flexibles transportent les produits en cours de fabrication et les matières à expédier en vrac dans chaque big bag.

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Un convoyeur à vis flexible transporte le produit du déchargeur de big bag à la ligne de conditionnement.

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L'interface de la goulotte du big bag empêche la formation de poussière et favorise l'écoulement grâce à un anneau de verrouillage Spout-Lock™ et un tube télescopique Tele-Tube™. Les activateurs de sac Flow-Flexer™ favorisent l'évacuation totale du sac.

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Les cœurs de chanvre passent du déchargeur de big bag à une balance et à leur conditionnement au niveau inférieur.

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Le déchargeur de big bag modèle BFC, équipé d'une poutre en porte-à-faux et d'un palan motorisé, soulève le big bag du niveau inférieur.

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Le déchargeur de big bag et le convoyeur à vis flexible alimentent en douceur le mixeur qui mélange la poudre de protéines et les autres ingrédients.

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Le remplisseur de big bag Twin Centerpost™ reçoit le produit par une goulotte étanche depuis le mélangeur situé au niveau supérieur. L'opérateur fixe la goulotte du big bag au collier gonflable de la tête de remplissage. Une soufflante gonfle le sac avant le remplissage, éliminant les plis et préformant le sac pour le rendre plus stable.

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Les cœurs de chanvre en vrac nécessitent une manipulation douce.

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Manitoba Harvest affirme que ses cœurs de chanvre offrent "un ingrédient simple et délicieux" qui ajoute des protéines végétales et des nutriments à n'importe quelle recette ou repas.

HH-0956